Ronnie Self
“They called him Mr. Frantic...

Av Håkan Johansson

Varför lyckades aldrig Ronnie Self riktigt fullt ut som artist? 
Han såg ganska bra ut, kunde sjunga både country och rockabilly och var även en duktig låtskrivare.
Ronnie ansågs lite av 50-talets ”bad boy” men det har ju inte hindrat andra i liknande situationer att lyckas.
Min första kontakt med Ronnies musik var en svensk sångare som heter Gunnar Kinch, han gjorde en version av ”Bop-A-Lena” i början av 60-talet som jag tyckte var fantastisk. 
Låten är skriven av två kända country artister Webb Pierce och Mel Tillis, när jag senare fick klart för mej att en kille från Amerika gjort en tidigare version så fann jag en artist som blev en av mina absoluta favoriter, här kommer historien om 
Mr. Frantic…

Ronnie Self föddes den 5 juli 1938 och var äldst i en barnaskara av fem, pappan var bonde och jobbade även åt järnvägen.
Redan vid unga år så fick Ronnie rykte om sig att vara vild, det fanns både vandalism och slagsmål redan i unga år.
Men i tonåren så blev intresset för musik så starkt att han började skriva egna låtar.
1957 när Ronnie var 19 år så gick han in till Bradley`s studio I Nashville med en låt som hette Bop-A-Lena, man kan bara undra vad Don Law på Columbia Records tänkte när han fick höra Ronnie Self framföra sin version av sången.
Bop-A-Lena lyckades ta sig till plats 68 på Billboard listan och det blev Ronnies enda placering av låtar som han själv sjöng in. Detta lär ha irriterat honom väldigt mycket under åren.
Han tjänade nog hyggligt med pengar på låtskrivandet men lite otur och dålig timing gjorde att han inte fick den berömmelse han förtjänade..

Men det började lite tidigare, redan 1954 var KWTO i Springfield stationen för Ozark Jubilee, detta var ABC´s alternativ till Grand Ole Opry .
En av producenterna där Si Simon som senare blev utgivare fick mycket med Ronnie att göra och en stor inverkan på hans karriär 
Si berättar att han sprang in och ut med demos hela tiden och visade upp ett lovande material för en kommande låtskrivare. Ronnies första skivinspelning var i Nashville under övervakning av skivbolaget ABC Records detta ledde till en singel, ”Pretty Bad Blues/Three Hearts Later” båda låtarna var skrivna av honom själv och skivan gavs ut 1956 men misslyckades att ta sej in på dom nationella listorna. 
Ronnies andra singel på ABC Records ”Sweet Love/Alone” gavs av någon anledning inte ut, det enda jag fått reda på är att inspelningsbanden än i dag är försvunna.

Tidigt 1957 så sattes ett gäng musiker ihop för en turné sponsrade av Phillip Morris, bland artisterna så fanns Carl Smith, Red Sovine och det rockigare inslaget fick Ronnie Self stå för.
Enligt Ronnies syster Vicki så gick det vilt till när Ronnie äntrade scenen.

-He'd start at the far back of the stage, recalled his sister Vicki,  throw his guitar over his back and run out to the mike, grab the mike stand and go right down on the floor with it and sing the first song. 
That was how he'd start. He'd never stop moving on stage ... He'd turn around with his back to the audience and face the band - but he never stood still. He'd never talk to the crowd, just went from one song to another but the band never knew what it was gonna be. He did "Roll Over Beethoven" and he rocked up some stuff that was country, like Hank Williams, and his own tunes.


I och med det stora genomslaget med Phillip Morris turnén så fick Ronnie han ett skivkontrakt med Columbia Records. Han signerade kontraktet den tionde februari och skulle få 2 % i royalty.
Detta resulterade till ”Big Fool/Flame Of Love” en av studiomusikerna på inspelningen var den legendariske gitarristen Grady Martin.
Nästa singel på Columbia utmärker det som skulle bli Ronnies signum ”Ain´t I´m A Dog/Rocky Road Blues” här hittar man det genuina råa rockabilly soundet. 
Denna singel lär vara den som sålde bäst av Ronnies egna inspelningar. 



I december 1957 så var Ronnie åter tillbaka i studion och skulle då göra en inspelning av Webb Pierce och Mell Tillis Låt ”Bop A Lena”, ”he laid down the rapid-fire, high-powered rock 'n' roll classic”. Och det beskriver bra vad som skapades i studion den dagen.

Detta ledde till att Ronnie kort där efter sjöng på både Grand Ole Opry och televisionens American Bandstand.
Vid denna tid så träffade Ronnie även sin blivande fru Dorothy.
Efter ett tag så började framgångsvågen med Bop-A-Lena sjunka och Ronnie blev mer av en låtskrivare.

Han hade tidigare skrivit ”Sweet Nothing´s” till Brenda Lee och nu kom Brenda att sjunga in det som skulle bli Ronnies största framgång som låtskrivare ”I´m Sorry”, vi är nu framme vid 1960.
1962 gick kontraktet ut med Decca och efter ett tag så skrev Ronnie på för Kapp Records där gjordes en singel som i mitt tycke är en av Ronnies bästa ballader ”Bless My Broken Heart”

Ronnie Self - Ain´t I´m a Dog




Efter detta så flyttade Ronnie runt på lite olika bolag men hade svårt att hålla sig från piller och alkohol så fort det kom in lite pengar så försvann dem lika snabbt. Ett skivbolag gav honom lön istället för royaltys så pengarna skulle vara lite längre.

Det var fortfarande andra artister som spelade in hans låtar, Gene Vincent och Jerry Lee Lewis var några av dem. Ronnie startade även ett eget skivbolag med sin gamle vän Si Simon detta varade i par år sedan sade han upp partnerskapet med Si.

Ronnie blev mer och mer oberäknelig och en historia säger att han en natt sköt sönder en hel hylla egna demos med hagelbössan.
Hans fru Dorothy lämnade honom 1978 .  

Efter ett par ganska stökiga år så dog Ronnie i sin lägenhet i Springfild den 28 augusti 1981.

En av de sista inspelningarna, han gjorde var "Waitin For My Gin to Hit Me" i juni 1981.

Ronnie Self - Bless My Broken Heart

Ronnie Self - Bop - a - Lena

Ronnie hade både sina bra och dåliga dagar men ingen kan ta ifrån honom att han var med och satte ribban för hur rå och opolerad rockabilly skall låta. Att han skrev minst 400 låtar och gjorde några underbara ballader skall också nämnas.

Man kan säga att Ronnies musik lever vidare i dubbel bemärkelse förutom alla skivor så går hans son Roman Self i sin pappas fotspår.
Jag vet inte så mycket om honom mer än att han föddes 10 juni 1963 i Springfield och fanns vid Ronnies sida under dennes karriär, dom lär ha uppträtt ihop på olika tillställningar.
Roman lär efter en del resande runt Amerika ha bosatt sig i Nashville med sin fru för att skriva och spela in musik. Han har även gett ut en skiva i sin fars namn, den heter ”Roman Self A Tribute to Ronnie Self” Rockabilly Hall of Fame RABHOF CD114

Under sökandet av information om Roman så visade det sig att dennes son i sin tur har ett band som heter ”St. Dallas & Sinners”. Detta är ett gäng som är på uppgång och har gjort både video och spelat in en skiva.
Namnet på albumet är ”Hail Mary” och finns både på CD och vinyl. Musiken kan liknas vid rock eller modern rockabilly
Kul att man ger ut låtar på vinyl igen, detta blir med all säkerhet nästa skivköp.

Hail Mary the debut album from St. Dallas & The Sinners

Roman Self,  Ronnies son, i studion

St. Dallas & Sinners

Ain't I Dandy - Roman Self

WHISKEY FUELED ROCK & ROLL!!


Their first full-length album "Hail Mary" is out now and available on cd, vinyl and digital download from Zero Youth Records.

Based out of Springfield Missouri St. Dallas & The Sinners is built around the grandson of rockabilly great, Ronnie Self, St. Dallas & The Sinners play with the same frantic enthusiasm and attitude that made Ronnie one of a kind.

St. Dallas & The Sinners blend original songs with classics, mixing blues an soul with rockabilly and punk. Band members Saint Dallas, Manila, Taylor Steele, Ryon have developed the raw, pounding sound of rock and roll that St Dallas & The Sinners offer on a nightly basis.

St. Dallas & the Sinners "Old Style" Official Music Video
Credits and Special Thanks:
All Music Guide, Bruce Eder
Tony Wilkinson, Feb. 2001
Sources:
Colin Escott liner notes to "Bop-A-Lena" CD (Bear Family Records)
Lloyd Hicks/Billy Miller article (Kicks magazine)
Ronnie Self article by Wayne Russell
Derek Glenister
Zero Youth Records